World Series of Poker

Starten

Benny Binion, pokerspelare och maffialedare, är skaparen av World Series of Poker. Idén började redan sommaren 1949 då den professionella pokerspelaren Nicholas "Nick the Geek" Dandolos ville möta den bästa pokerspelaren. Binion anordnade en offentlig maratonturnering mellan Dandolos och den kända spelaren Johnny Moss. Under turneringen, som varade fem månader med endast paus för toalettbesök och sömn, samlades en stor skara människor utanför casinot varje dag. Binion lade märke till publikintresset, men det var inte förrän 1970 som han skapade ett liknande event för allmänheten. Han döpte det till World Series of Poker.

Benny Binion bjöd då in sju av de kändaste och bästa pokerspelarna i landet för en enda turnering på hans hotell The Horseshoe Casino. Turneringen bestod av olika "cash games", som Five-card stud, Seven-card stud och Razz, hade specifik start- och sluttid och vinnaren, Johnny Moss, röstades fram.

Året därefter skapades formatet som WSOP har än idag. Det var freezout format, istället för cash games, samt ett No Limit Texas Hold'em Main Event. 1971 bestod turneringarna av fyra olika event med $1 000 buy-ins, samt huvudeventet med en buy-in på $5 000. 1972 höjdes dock buy-in summan för huvudeventet till $10 000, som det är än idag. Den första riktiga pokerturneringen någonsin var skapad.

Armbandet

1976 presenterades armbandet, World Series of Poker bracelet. Varje vinnare av mästerskapen belönas med prispengar och nu också även med ett armband. Armbandet har designats av olika designers genom åren och är ofta gjort av guld eller platina och prytt med olika ädelstenar. Armbandet hade liten betydelse i början men är idag en symbol av prestige och respekt inom pokervärlden.

Utvecklingen

  • World Series of Poker har växt och utvecklats under åren med fler och fler deltagare och events.
  • 1976 filmades eventet för första gången av CBS, men det var inte förrän 1987 det började sändas årligen.
  • 1979 vann den första amatörpokerspelaren, vilket gjorde att fler fick upp ögonen för spelet och turneringen.
  • NBC Sports sändning från WSOP 1981 introducerade poker till hem över hela världen och folk från andra länder började vallfärda till Las Vegas årligen.
  • 1990 vann den första icke-amerikanen och några år senare introducerades satellitturneringar. Spelare kunde då vinna buy-ins till WSOP och eftersom satellitturneringar ofta har en mycket lägre insats var det möjligt för fler vanliga pokerspelare att kunna delta.
  • Spelare kan idag medverka i satellitturneringar för WSOP på många olika sajter.

Moneymaker

Den första någonsin att vinna WSOP Main Event genom att kvalificera sig via ett online pokerbord var Chris Moneymaker. När han 2003 vann armbandet och potten på $2,5 miljoner ändrades synen på poker, kallad "the Moneymaker Effect". Professionella pokerspelare blev kändisar och poker boomen startade. Onlinepoker blev populärare än någonsin och WSOP deltagare tredubblades året därefter.

Harrah's Entertainment

Binions Horseshoe köptes upp 2004 och därmed även rättigheterna till WSOP av Harrah's Entertainment (nu Ceasar Entertainment). Hotellet och casinot såldes vidare till MTR Gaming Group och turneringen flyttades till Harrah's egna hotell Rio Hotel and Casino, där turneringen äger rum än idag.

Förra årets WSOP 2015 hade 6 420 deltagare, 68 turneringar och en pott på $60 355 857 som delades ut till de olika vinnarna i turneringarna. Olika varianter av poker har lagts till och tagits bort under åren. Idag är över hälften av turneringarna olika varianter av Texas Hold'em.

World Series of Poker anses idag vara pokerspelets världsmästerskap.